"Come meteore..."

 

Il titolo è riferito ai soldati che hanno combattuto nel nostro paese, il tempo trascorso sul nostro territorio è stato molto breve, per alcuni purtroppo brevissimo, così come è per le meteore che risplendono di luce vivissima per pochi attimi e che tracciano nella volta celeste una scia evanescente...depositando poi a terra un minuscolo granellino di roccia. Questi soldati hanno tracciato una scia debole, di fatti, contatti umani, storie più o meno profonde ed infine hanno lasciato una testimonianza...un loro oggetto, il loro piastrino militare, la loro vita. 

Soldati

Si sta come
d'autunno
sugli alberi
le foglie

(di Giuseppe Ungaretti)

Nel corso degli anni ho effettuato numerose ricerche su piastrini militari ritrovati in Italia e riguardanti la WWII. I ritrovamenti non erano stati fatti da me e quindi alla fine di ogni ricerca ho consegnato tutti i dati da me ritrovati ai proprietari delle dog tags. La conseguenza è che i dati faticosamente raccolti sono presto dimenticati. Ho pensato quindi che, se è giusto che le informazioni raccolte vadano a contornare i ritrovamenti dandogli nuova vita, perché li inquadrano in un determinato ambiente, epoca, ecc. è altrettanto giusto che una volta raccolte, queste "pagine di vita", debbano rimanere a disposizione di chiunque come pura testimonianza. Ho deciso quindi di pubblicare tutte le ricerche da me effettuate su soldati americani che hanno combattuto nel nostro paese durante la WWII. Partirò quindi dall'ultima effettuata con la speranza di poter poi aggiungere tutte le precedenti, che sono numerose, e di cui ho quasi perso le tracce.

 

John Weston McPeek

 

Nel 1940 la famiglia di JOHN W. McPEEK era formata da quattro persone:

• OTTO J. McPEEK, capofamiglia, nato nel 1894 nel West Virginia, di professione falegname.
• MARGARET M. McPEEK, moglie, nata nel 1898 nel West Virginia, casalinga.
• JOHN W. McPEEK, figlio, nato nel 1915 nel West Virginia di professione conduttore delle ferrovie.
• FRANCIS E. McPEEK, figlia, nata nel 1921 nel West Virginia di professione filatrice

La famiglia McPEEK abitava al 1128 di Smith Street, Parkersburg, nella Contea di Wood, nel West Virginia e così risulta anche per il 1935. La casa in cui vivevano non era di loro proprietà e per la stessa pagavano un affitto di 25 dollari al mese.
Interessanti sono anche altri dati, che seppur marginali al fine della nostra ricerca, contribuiscono ad inquadrare la vita di quella famiglia in quel determinato periodo storico.
• OTTO, il capofamiglia, nel 1939 risulta avesse lavorato 52 settimane con un guadagno complessivo di 1680 dollari.
• MARGARET, in qualità di moglie e casalinga, non risultava avesse lavorato e guadagnato (evidentemente l’errore viene da lontano e si perpetua, mia nota).
• JOHN, figlio maschio, risulta aver lavorato 8 settimane nel 1939 con un guadagno complessivo di 80 dollari.
• FRANCIS, sorella di JOHN, ha lavorato 40 settimane nel 1939 con un guadagno di 450 dollari.
Naturalmente i dati riportati da Mr. MILTON H. BROWN (impiegato addetto al censimento) registrati il 18 Aprile del 1940, riguardanti la famiglia McPEEK sono molto più abbondanti di quelli che ho trascritto, e riguardano il grado di scolarizzazione di ogni membro ecc. ecc.
Nonostante le numerose informazioni acquisite, riguardanti l’ex soldato John W. McPeek, rimaneva tuttavia ancora senza risposta il quesito se lo stesso fosse ancora in vita (improbabile) ed in caso contrario dove fosse sepolto.

JOHN WESTON McPEEK è nato l’ 11 Marzo 1915 ed è deceduto il 23 Gennaio 1970 a 54 anni, nella sua residenza al 3301 di Broad Street città di Parkersburg, Contea di Wood, West Virginia.

Dal certificato di morte risulta che:
Mr. McPeek, figlio di OTTO McPEEK e di MARGARETTE MAY JONES è deceduto a causa di una occlusione coronarica e non è stato sottoposto ad autopsia.
Alla voce “occupazione” è scritto ferroviere.
Il funerale è avvenuto il 26 Gennaio 1970 al Mt. OLIVET CEMETERY di Parkersburg, West Virginia alla presenza della moglie WANDA TENNANT.

Dal certificato di matrimonio risulta che:
Il giorno 24 Giugno 1963 alle ore 15.45 JOHN WESTON McPEEK di 48 anni e WANDA VONCIELLE TENNANT di anni 42, sono stati uniti in matrimonio (civile).
I parenti di lei sono:
E. H. WILLIAMS (padre,deceduto) e LAURA WILLIAMS madre, nata a SHADY SPRINGS, Contea di RALEIGH, WEST VIRGINIA.
Al momento del matrimonio lo sposo era residente al 2403 di MORNINGSIDE AVENUE, PARKERSBURG e la sposa al 1436 – 30th STREET di PARKERSBURG.

Il giorno 29 Giugno 1963 alle ore 19.00 nella
ST. PAUL’S METHODIST CHURCH,
CORNER MARKET & 11th STREETS,
PARKERSBURG, WEST VIRGINIA,
il Reverendo CLYDE HENSLEY ha celebrato il matrimonio religioso.

 


 

James Howard Collins

 

Nel 1920 James H. Collins viveva con I suoi genitori in Denton Ward 1, Denton, Texas.
 

  • Ben Collins, era il capofamiglia, nato nel TX, 29 anni, professione mugnaio.

  • Annie A., moglie, nata nel TX, 28 anni.

  • James H., figlio, nato nel TX, 5 anni.

  • Bailey, figlio, nato nel TX, di 3 anni e 6/12 mesi.

  • Billy R., figlio, nato nel TX, di 1 anno e 10/12 mesi.

  • Wiley Bailey, suocero, nato in LA, di 48 anni, ingegnere petrolifero.

  • Mattie Bailey, suocera, nata nel TX, di 49 anni.

  • Ruth E. Bailey, cognata, nata in TX, di 12 anni, confezionatrice di sacchi di farina.

  • Jim Botter, cognato, nato in TX, di 26 anni, scaricatore del mulino.

    Nel 1930 James e la sua famiglia vivevano in Denton, Denton, Texas.
     

  • Ben Collins, era il capofamiglia, nato nel TX, di 42 anni, mugnaio ….?

  • Annie, moglie, nata nel TX, di 40 anni.

  • James H., nato nel TX, di 15 anni.

  • Bailey, nato nel TX, di 14 anni.

  • Billy Ray, nato nel TX, di 12 anni.

  • Ben, nato nel TX, di 10 anni.

  • Mattie Bailey, suocera, nata nel TX, di 60 anni.

  • Nancy Collins, madre, nata nello IN, di 78 anni.

    James H. Collins
    Nato: 1914, Texas
    Residente: nella Contea di Denton , Texas
    Arruolato: il 6 Jan 1942, a Dallas, Texas nell’ Air Corps
    Istruzione: 1 anno di scuola superiore
    Occupazione: dettagliante
    Stato Civile: scapolo senza persone a carico
    Informazioni attinte da: U. S. World War II Army Enlistment Records 1938-1946.

    James H. Collins
    Sposato: 10 March 1973, Denton Co., TX
    Moglie: Avice M. Hollandsworth
    Nata: circa nel 1914
    Informazioni attinte da: Texas Marriage Index 1966-2002.

    James H. Collins
    Deceduto: il 27 Nov 1978, Denton County, Texas.
    Informazioni attinte da: Texas Death Index 1964-1998.
     

Dopo alcune ricerche sono riuscito ad entrare in contatto con la figlia Nancy e la nipote Leslie di James Howard Collins, le quali cono state piacevolmente sorprese di apprendere che la dog tag del loro congiunto era stata ritrovata dopo tanti anni a Pisa. Durante i numerosi contatti avuti con Leslie ho ricevuto alcune foto di suo nonno, informazioni ed una bellissima foto a colori della sua famiglia, da sinistra il marito Chad, Leslie, il figlio Collin e la figlia Lauren. La foto si riferisce alla vigilia di Natale 2011. James H. Collins faceva parte dell' Air Forces ma si è sempre prevalentemente occupato di approntare e dirigere mense per i soldati a quanto pare con ottimi risultati. In una delle e-mail che Leslie mi ha inviato parla proprio della spiccata attitudine di suo nonno ad organizzare e dirigere mense. (clicca, e-mail)

La dog tag ritrovata da GIOVANNI M. nella provincia di Pisa è stata restituita alla figlia e alla nipote di James H. Collins.

 

 

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